Akhir pekan yang panjang ini, kami merayakan pencapaian sosial dan ekonomi pekerja Amerika, mengakui kontribusi mereka terhadap kekuatan, kemakmuran, dan kesejahteraan Amerika. Etos kerja, inovasi, dan pasar bebas Amerika yang kuat telah membuatnya menjadi ekonomi terbesar dan terkuat di dunia. Tapi perayaan ini datang pada saat yang ironis, karena banyak orang Amerika memilih untuk tidak bekerja. Ada 1,6 juta lebih banyak lowongan pekerjaan daripada orang yang mencari pekerjaan — dan bisnis berjuang untuk dibuka kembali.

Swab PCR yang nyaman

Laporan pekerjaan hari Jumat adalah salah satu yang terburuk sepanjang masa — datang dengan 485.000 pekerjaan lebih sedikit dari yang diharapkan. Meskipun demikian, Presiden Biden mengklaim sukses, dengan menyatakan, “Rencana Biden berhasil. Kami mendapatkan hasil. Amerika bergerak lagi.” Pada kenyataannya, rencana pemulihan ekonomi sedang berjalan serta rencana evakuasi Afghanistan. Tanda “Dicari Bantuan” ada di mana-mana, dan para pemimpin bisnis menyebutkan kurangnya tenaga kerja sebagai masalah bisnis utama. Usaha kecil sangat terpukul, dengan sekitar setengah dari usaha kecil tidak dapat mempekerjakan staf — meningkat tiga poin persentase dari Juni dan rekor tertinggi 48 tahun. Delapan puluh persen dari bisnis ini melaporkan kehilangan penjualan karena kekurangan tenaga kerja.

Salah satu faktor utama yang berkontribusi terhadap kekurangan tenaga kerja adalah peningkatan tunjangan pengangguran, yang telah ada sejak UU CARES disahkan pada Maret 2020. Tunjangan ini awalnya memberikan tambahan $600 per minggu di atas tunjangan standar tetapi kemudian dikurangi menjadi tambahan $300 per minggu. Program federal juga memperpanjang manfaat di luar standar 26 minggu yang ditawarkan di sebagian besar negara bagian hingga 79 minggu untuk pekerja tertentu. Program tersebut memperluas cakupan menjadi 4,2 juta “pekerja pertunjukan” dan wiraswasta yang sebelumnya tidak memenuhi syarat untuk mendapatkan tunjangan. Dengan peningkatan tunjangan, hampir setengah dari penerima menghasilkan pengangguran sebanyak atau lebih banyak daripada yang mereka hasilkan bekerja — ini terutama berlaku untuk industri jasa, yang merupakan salah satu yang paling terpukul.

Hampir setengah dari penerima menghasilkan pengangguran sebanyak atau lebih daripada yang mereka hasilkan untuk bekerja.

Sementara manfaat yang ditingkatkan ini mungkin sesuai pada puncak pandemi selama penguncian sewenang-wenang di banyak bagian negara, mereka tidak diperlukan selama fase pemulihan pandemi dan dapat menghambat pemulihan ekonomi. Program federal ini berakhir kemarin, tetapi Presiden Biden mendorong beberapa negara bagian untuk memperluas manfaat lebih jauh — menggandakan kebijakan stagnasi ekonomi. Presiden mengutip varian Delta Coronavirus sebagai alasan utama untuk jumlah pekerjaan yang buruk, tetapi ini adalah alasan yang nyaman. Sekitar tiga dari empat orang dewasa telah menerima setidaknya satu dosis, dan vaksinasi merupakan tindakan yang efektif terhadap varian Delta. Banyak dari mereka yang tidak divaksinasi adalah orang yang lebih muda, lebih sehat, yang berisiko rendah dan tidak membatasi gaya hidup mereka.

Apa yang dibutuhkan alih-alih memperpanjang pengangguran yang meningkat adalah kebijakan sederhana: kembali bekerja. Tentu saja, tunjangan pengangguran merupakan alat kebijakan publik yang penting untuk menyediakan jaring pengaman sementara. Namun, orang-orang menganggur bukan karena mereka takut pada varian Delta — mereka hanya disebut, dalam istilah ekonomi, “aktor rasional.” Perilaku manusia terutama dimotivasi untuk memaksimalkan kepentingan pribadi, sehingga akal sehat menyatakan bahwa jika diberi pilihan antara dibayar untuk bekerja atau membuat upah yang sama untuk tidak bekerja, kebanyakan orang akan memilih untuk tidak bekerja. Jadi, persaingan terbesar yang dihadapi pengusaha adalah pemberian pemerintah yang berlebihan.

Apa yang dibutuhkan alih-alih memperpanjang pengangguran yang meningkat adalah kebijakan sederhana: kembali bekerja.

Bahkan sebelum krisis ekonomi ini, tingkat produktivitas tenaga kerja Amerika tumbuh pada tingkat di bawah rata-rata selama lebih dari 15 tahun. Demikian juga, antara tahun 1960 dan 2019 — tahun penuh terakhir yang diukur sebelum pandemi — bagian global Amerika dari PDB nominal telah turun dari 40% menjadi 24%. Sementara itu, ekonomi komando Komunis Tiongkok tumbuh dari 4% menjadi 16% selama waktu yang sama. Saat menyesuaikan paritas daya beli (PPP), Amerika bahkan lebih buruk lagi, menyumbang kurang dari 16% dari PDB global dengan perkiraan penurunan sebesar 7,57% dalam lima tahun. Pandemi virus corona melebar dan mempercepat kesenjangan ini; pada tahun 2020, PDB AS turun 2,3%, sementara China tumbuh sebesar 2,3%.

Swab PCR yang nyaman

Agar Amerika dapat bangkit kembali dari bencana ekonomi yang disebabkan oleh pandemi dan mendapatkan kembali dominasi ekonomi globalnya, mesin ekonominya yang kuat perlu menyala di semua silinder. Amerika tidak dapat tergelincir lebih jauh ke dalam kemalasan di mana para pekerja duduk menganggur selama satu tahun lagi sementara kami meminjam uang dari generasi anak-anak kami untuk membayar orang-orang yang duduk di rumah ketika bisnis-bisnis menggelepar. Kerja keras adalah nilai dasar Amerika yang mendefinisikan budaya kita. Kami tidak bisa lagi terus menyalahkan varian Coronavirus berikutnya karena kurangnya kemajuan kami. Kita harus beradaptasi, berimprovisasi, dan mengatasi, dan pemerintah harus mengakhiri insentif sesat non-Amerika yang menghambat potensi ekonomi kita.