Pemandu trekking dan pendakian Nepal takut akan kemiskinan, tunawisma, dan kelaparan

Pada pukul 11:00 pada tanggal 18 Juni, rumah Kunchok Lama di Humla di ujung barat Nepal rusak parah akibat hujan deras, dan tanah longsor. Koki utama Basanta Adventure Treks & Expeditions, Kunchok harus melakukan perjalanan selama seminggu ke desa setempat, menavigasi melalui hujan monsun yang lebat. Di tengah pandemi COVID-19, karena penguncian dan pembatasan telah menutup industri pariwisata, Lama khawatir dia tidak akan punya uang untuk mendanai pembangunan kembali rumahnya yang menampung ibunya yang sudah lanjut usia.

Ayo Tes PCR

“Saya berada di Kathmandu ketika saya mendengar bahwa rumah saya, tempat ibu saya tinggal di Distrik Humla yang jauh, sebagian telah dihancurkan oleh hujan monsun,” kata Lama. ‘Sangat sulit untuk mengungkapkan perasaan saya. Saya tidak punya pekerjaan selama lebih dari setahun dan telah berjuang selama berbulan-bulan untuk menghidupi keluarga saya.”

Lama adalah salah satu dari 16 pemandu yang dipekerjakan oleh Basanta Adventure Treks and Expeditions (BATE). Bekerja sebagai juru masak, pemandu, porter, penyelenggara, paramedis, mereka mendukung individu dan kelompok yang melakukan perjalanan di Nepal, Tibet, dan Bhutan. Karena banjir dan pandemi, anggota staf ini, serta keluarga mereka berisiko kehilangan segalanya. Untuk mencoba mengurangi efeknya, BATE telah mendukung anggota staf kunci ini dan keluarga mereka selama lebih dari satu tahun dengan membayar mereka dengan pengurangan gaji serta dengan meminjam uang dan mengumpulkan dana dari klien dan teman. Namun, itu tidak cukup. Untuk menutupi defisit, kampanye crowdfunding dibuat pada Juni 2021, dipelopori oleh Adrian Gordon yang berbasis di Burlington, mantan Presiden dan CEO Pusat Kesiapsiagaan Darurat Kanada. Sementara kampanye telah mengumpulkan lebih dari $37,00 CAD, lebih dari 77% dari sasaran $48k, bantuan masih diperlukan.

“Saya sering bertanya pada diri sendiri bagaimana saya akan mengatasi jika saya tidak memiliki sarana untuk menghasilkan uang untuk menghidupi keluarga saya, membayar sewa, membeli makanan dan obat-obatan penting untuk orang tua yang sudah lanjut usia, mengirim anak-anak ke sekolah,” kata Gordon. “Inilah yang dihadapi teman-teman saya di Nepal setiap hari. Dengan mendukung mereka, kami menghilangkan sebagian stres dan memberi mereka harapan.”
Adrian Gordon trekking di Sirkuit Manaslu.

Mewakili industri terbesar keempat di Nepal, sektor pariwisata negara itu mempekerjakan lebih dari 370.000 orang, mewakili 11,5 persen dari mereka yang bekerja di negara tersebut. Nepal menghadapi penutupan total industri pendakian dan pendakian pada Maret 2020 dan pembukaan kembali singkat pada musim gugur 2021 yang membuat situasi yang sudah buruk menjadi jauh lebih buruk, karena wabah di basecamp Everest dan penolakan oleh pemerintah Nepal tentang parahnya pandemi. Di bawah tekanan ekstrem dari perwakilan, Nepal bekerja untuk membuka kembali pendakian di beberapa wilayah negara itu, meskipun, karena kasus terus meningkat, kecil kemungkinannya akan tetap dibuka.

Hingga 4 Oktober 2021, Nepal telah mencatat lebih dari 790.000 kasus positif. Jumlah total kematian akibat COVID-19 adalah 11.164. Negara ini telah menerima atau membeli lebih dari 13 juta dosis vaksin dari berbagai negara termasuk India, Cina, Jepang, dan Amerika Serikat melalui COVAX dan mekanisme lain seperti donasi dan pengadaan dengan pembagian biaya. Vaksin termasuk AstraZeneca/COVIDSHIELD, Sinopharm Vero Cell, dan Johnson & Johnson. Menurut Organisasi Kesehatan Dunia, pada September, lebih dari 10.500.000 dosis vaksin telah diberikan di Nepal meskipun hanya 18,3% dari populasi telah menerima dosis pertama mereka dan hanya sekitar 16,3% yang divaksinasi penuh. Sementara negara itu awalnya mendapatkan vaksin mereka dari negara tetangga mereka India, negara itu telah menghentikan ekspor, menghadapi krisis COVID-19 sendiri. Peningkatan kasus dan India, yang berbatasan terbuka dengan Nepal, menjadi faktor utama dalam gelombang kedua COVID-19 yang menghancurkan yang terjadi dalam dua bulan terakhir. Pemerintah sekarang telah meningkatkan pembatasan, dan pendaki Nepal, pemandu & porter berada dalam situasi yang lebih buruk dari sebelumnya, menghadapi pengangguran dan ketidakamanan.

“Tantangan geografis memang ada di daerah pegunungan terpencil di negara itu yang menambah kesulitan logistik,” kata Pejabat Komunikasi, Media dan Informasi Publik untuk WHO Nepal. “Selain itu, tantangan yang dihadapi Nepal tidak berbeda dengan negara berkembang lainnya di mana masalah ini terutama terkait dengan kekurangan pasokan global karena semua negara memvaksinasi populasi prioritas mereka dan permintaan vaksin COVID-19 menggantikan pasokan.”

Pada Februari 2020, Nepal berada di peringkat 111 di antara 195 negara dalam Indeks Keamanan Kesehatan Global. Negara-negara diberi peringkat menurut informasi yang tersedia untuk umum tentang kemampuan mereka untuk mencegah, mendeteksi, dan menanggapi epidemi. Mereka juga dinilai pada sistem kesehatan mereka, kepatuhan terhadap norma-norma internasional, dan manajemen risiko. Selama pandemi, masyarakat di Nepal belum siap. Khususnya di desa-desa terpencil, masyarakat masih kurang memiliki kesadaran dan keamanan dalam mencegah COVID-19.

Ayo Tes PCR